Wedstrijdverslag EK Varese

In het weekend van 9, 10 en 11 april vond het Europees Kampioenschap plaats in het Italiaanse Varese. Op dit Europees Kampioenschap kwamen twee Aegir roeiers uit voor Nederland en lieten zij de Aegir ster stralen.

Voor Dhr. Twellaar was het EK de mogelijkheid om samen met Stef Broenink (Njord) hun Europese titel te prolongeren in de mannendubbeltwee (M2x). Hieronder omschrijft hij zijn ervaring van het weekend:

"In het weekend van 9, 10 en 11 april was voor ons de eerste wedstrijd van het Olympisch jaar aangebroken, namelijk de Europese kampioenschappen roeien in Varese (Italië). Om ultiem voorbereid aan de start te liggen, waren we drie weken voor het EK al naar Varese afgereisd om hier onder de warme Italiaanse zon te trainen.

Vrijdag begon voor ons het toernooi, waarin we in de voorwedstrijd eerste moesten worden om zonder herkansing de halve finales te halen. In onze voorwedstrijd roeiden we tegen Duitsland, België, Litouwen, Hongarije en Spanje. Deze wedstrijd kwamen we zonder al te veel problemen goed door. Dit zorgde ervoor dat we in de middag vrij waren en geen herkansingen hoefden te varen.

De wedstrijd van zaterdag was meteen een stuk zwaarder. De halve finale maakt het toernooi of breekt het. Word je vierde dan is het een B-finale. Vaar je top-3, dan vaar je mee voor de medailles. Gelukkig kwamen wij ook deze wedstrijd goed door en kwamen we als eerste over de streep. Hierdoor mochten we zondag in de middelste baan starten.

Op de finale dag is alles een stuk spannender. Na de warming-up begon onze finale. Na een goede start lagen we goed in het veld. Ons plan was van de 500 tot de 1500 meter afstand te nemen van het veld. Dit lukte redelijk goed, maar helaas was dit niet genoeg om de Fransen van ons af te houden. Na een spannende sprint voor de plekken twee en drie moesten we uiteindelijk genoegen nemen met een zilveren plak. Enerzijds waren we er blij mee dat we met een zilveren medaille naar huis gingen, anderzijds zijn we onze titel verloren. Wij zijn nu extra gemotiveerd om door te gaan en in Tokyo revanche te nemen!

Opdat Aegir de Varsity wint”

Voor Mej. Kolkman was het haar eerste officiële wedstrijd sinds zij aansluiting vond bij de nationale equipe. Zij startte dit weekend in de vrouwen twee zonder (W2-) samen met José van Veen (Pelargos). Het lukte haar niet de A-finale te halen, maar wist vervolgens haar leerpunten van het weekend toe te passen in de B-finale en deze te winnen. Ook zij heeft zelf omschreven hoe zij het weekend heeft ervaren:

“Het EK was mijn allereerste toernooi op senioren niveau, mijn eerste internationale wedstrijd in een twee-zonder en mijn eerste race op bakboord. Ik was pas twee maanden geleden omgeboord en zat slechts twee weken voor het toernooi definitief samen met José (van Veen, Pelargos) dus onze voorbereiding was niet zo uitgebreid als we hadden gewild. Naast dat ik het vooral mega vet vond dat ik in Varese aan de start mocht liggen vond ik het dus ook wel heel spannend om te racen tegen grote namen als Helen Glover, die regerend tweevoudig Olympisch Kampioen in de twee-zonder is.

Onze voorwedstrijd verliep dan ook niet zoals we hoopten, want door die spanning voerden we te degelijk ons plan uit in plaats van dat we echt de race aan durfden te gaan met de rest. Deze les gebruikten we in de herkansing om vanaf haal één het vuur aan de schenen van onze tegenstanders te leggen: no way dat zij eerder over de finish zouden komen dan wij! Dit leidde tot een fantastische race waarbij ik tot de allerlaatste meters geloofde dat we de A-Finale konden halen. Helaas kwamen we over de finish net te kort en restte ons niets anders dan de B-Finale op zondag. Natuurlijk baalden we enorm, maar we zijn op waarde geklopt en het voelde super gaaf om de strijd aan te kunnen gaan op internationaal niveau. De B-Finale zagen we als een mooie kans om nog een extra keer samen te racen. We wisten de Tsjechen van ons af te houden dus met een zevende plaats en een niet ontevreden gevoel keerden we terug naar Nederland.

Het is afwachten of ik nu samen met José in de twee zonder blijf of dat er nog andere meiden een kans krijgen. Ik hoop dat we met onze ontwikkeling gedurende het toernooi hebben laten zien dat we nog flinke stappen kunnen zetten richting het Olympisch Kwalificatietoernooi op 14/15/16 mei, zodat ik ook daar Aegirs ster hoog kan houden. Deze leerzame en vette races smaken namelijk naar nog veel meer.”

Het is mooi om te zien dat twee Aegir roeiers Nederland hebben vertegenwoordigt bij het Europees Kampioenschap. Voor Mej. Kolkman een leerzame eerste ervaring en voor Dhr. Twellaar een ontzettend knappe prestatie met zijn zilveren medaille. Met daarbij extra motivatie om nog harder te trainen voor de Olympische spelen.

Opdat Aegir de Varsity wint!